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Le réseautage ne se résume pas à la vente

Le réseautage ne se résume pas à la vente

La première fois que le «réseautage» m'a été expliqué, cela ne s'est pas très bien passé. Je me souviens avoir écouté un ami parler des subtilités du métier. "Je ne plaisante pas!" il a continué, "vous devez tenir votre café et vos biscuits avec votre main gauche, pour pouvoir serrer la main des gens avec votre main droite!" Il venait juste de sortir d'un séminaire au collège des affaires qui passait en revue les tenants et aboutissants de la fabrication Connexions.  Je suppose que vous pourriez dire que j'ai été repoussé. Je suis rentré chez moi, j'ai démarré Facebook et j'ai griffonné un message d'état:

«Je ne suis à 100% pas intéressé par le réseautage avec qui que ce soit. Jamais"

Simple, angoissé et précis. Il n'a fallu qu'environ 30 secondes pour que les commentaires commencent à affluer. À l'époque, j'avais un certain nombre d'amis Facebook qui étaient prêts et disposés à donner une opinion sur à peu près n'importe quel message de statut que je pouvais proposer. Ils n'ont pas manqué de commentaires pour celui-ci, allant des acclamations de soutien de la foule du Fight Club aux railleries austères des Psychos américains à l'entraînement, j'avais une assez grande diversité d'opinions devant moi.

J'étais donc ici, assis dans mon dortoir en pensant que - pour quelqu'un qui n'aime pas le réseautage - j'ai pas mal de gens ici avec lesquels j'interagis, j'échange des pensées et je présente à d'autres amis. Je devais dire, pas du tout un mauvais réseau. C'était il y a 7 ans.

Tout comme la politique de bureau, vous apprenez rapidement que le réseautage est un jeu auquel vous devez jouer, que vous le vouliez ou non. Même par ne pas jouer, vous jouez (le silence crée une image substantielle pour vous-même). Mais alors que l'idée de tâtonner une assiette d'éclairs au chocolat dans ma main gauche afin de secouer la paume d'un costume moustachu me rendait mal à l'aise, l'idée de réseautage en ligne ne semblait pas si mal.

Quelques auto-réinventions plus tard, et j'ai finalement adopté la technologie sociale au-delà de Facebook. C'est en ligne que j'ai découvert à quel point le «réseautage» est vraiment magique. Il y a peu de sentiments aussi soulagés que de se souvenir qu'une question sans réponse peut être externalisée à des milliers de personnes sur Quora ou mon compte Twitter. Ou qu'une collecte de fonds puisse attirer 50 invités en dix minutes sur Facebook. Ou même ces cinq de mes knuckleheads préférés et je peux regarder une vidéo YouTube ensemble sur Google+.

Beaucoup d'entre vous qui lisez ceci pourraient ne pas penser à cela au réseautage, en soi. Mais c'est en fait le très définition de réseautage. Rassembler les gens et voir ce qui se passe. Le mythe du self-made man est une vieille nouvelle. Nous savons depuis longtemps que l'homme (ou la femme) n'est pas une île. Les gens aiment aider les gens et ils aiment encore plus aider lorsque les barrières sont abaissées. La joie que j'éprouve personnellement à connecter les gens est sans précédent - et je peux le faire en pyjama. Tout comme une bougie ne perd pas sa flamme en allumant une autre, la bonne volonté et l'interconnexion sont auto-propulsées. C'est ce que l'on entend par «la magie du réseautage».

Les médias sociaux sont, bien sûr, l'outil parfait pour ce genre de magie. Cela accélère le processus et engendre une familiarité inconsciente entre les gens même s'ils n'interagissent pas un à un (combien de fois, par exemple, avez-vous l'impression de savoir ce qui se passe dans la vie d'un ami sur Facebook sans en fait ne lui ai pas parlé depuis des années).

Mais le réseautage n'est pas que du soleil et des framboises. Cela peut prendre de la persévérance et de la patience. Cela ne semble pas être le cas dans le monde transactionnel rapide d'Internet, mais en général, seule une partie d'une relation de réseautage peut être favorisée sur les médias sociaux. Le reste doit être fait ailleurs - au bureau, au café, dans l'avion, au pub ou dans la salle de classe. Alors que les barrières géographiques et temporelles peuvent empêcher les gens de partager un gin tonic en personne, bon nombre de mes relations en ligne se sont transformées en de longs e-mails, des références pour des emplois ou - dans le cas où j'écris ceci - ont même pris la forme de devenir écrivain pour le blog de quelqu'un d'autre.

Alors abandonnez-le. Vous allez réseauter. Peu importe avec qui vous travaillez en réseau ou pour quoi. Ce n'est plus seulement pour les entreprises. Plus vous agissez comme si vous n'étiez pas impliqué, plus vous manquez l'opportunité de faire quelque chose de puissant.

Bon sang, faisons-le ensemble.

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